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A la découverte des thés japonais

Publié le : 02/11/2016 12:43:18
Catégories : Le thé et ses origines

Au Japon, le thé est la boisson quotidienne des japonais. C’est d’ailleurs un des seul pays qui consomme l’essentiel de sa production, la demande étant supérieure à l’offre. Les japonais ont de ce fait investi en Chine, au Vietnam et en Indonésie où ils produisent leur thé avec leur propre méthode.

Au Japon, plus de 49 000 hectares sont cultivés au sud de l’archipel, en plaine ou à flanc de vallée. Le climat y est assez frais - entre 11°C et 18°C – et les récoltes se font 1 à 4 fois par an.

Voici une petite description des différents types de thés japonais que l'on propose en boutique ! :-)

Bancha

Thé vert torréfié, récolté une fois par an
Saveur : boisée-fruitée, végétale - légèrement sucrée
Infusion : 2 min à 80°C

Le Bancha est un thé peu théiné et torréfié à la manière d’un café, c’est-à-dire à très forte température (200°C) pendant plusieurs minutes. Ce thé devient très intéressant lorsqu’il est grillé : on le nomme alors le Hojicha.

Le Bancha est le thé le plus populaire au Japon où il est servi dans quasiment tous les restaurants.

Genmaïcha

Thé vert, riz et maïs soufflé, récolté une fois par an
Saveur : grillée, végétale – légère astringence
Infusion : 2 min à 80°C

Le thé vert Genmaicha est un Bancha auquel du riz et du maïs soufflé sont ajoutés, ce qui lui donne un goût grillé avec derrière, quelques notes végétales.

Au Japon, le Genmaïcha est le thé des enfants.
On trouve également ce thé mélangé à du Matcha, ce qui lui apporte une légère amertume.

Kukicha

Thé vert récolté quatre fois par an
Saveur : végétale, quelques notes florales - légère amertume. Sa texture est veloutée et son attaque est fraîche et végétale.

Infusion : 2 min à 70°C

Le Kukicha est un mélange de Sencha et de brindilles de thé, d'où sa traduction en français qui signifie "brindille". Le kukicha offre une saveur très rafraîchissante, avec un arrière-goût algué. On retrouve en effet un très bel équilibre entre son aspect beurré et moelleux d'un côté ainsi que sa finesse et sa fraicheur de l'autre.

Ce thé contient une très faible teneur en théine.

Sencha

 

Thé vert récolté trois fois par an
Saveur : végétale, iodée, légère - parfum rafraichissant, légère amertume
Infusion : 2 min à 70°C

Le Sencha est très populaire au Japon et représente de loin le thé le plus cultivé dans le pays.

Leur particularité ? 
Leur mode de torréfaction : les feuilles sont soumises à un bain de vapeur (de 10 à 30 secondes) avant être séchées puis roulées sous forme d’aiguilles.

En termes de qualité, plus la feuille va être sombre et fine, plus la qualité du Sencha sera élevée. Lors de l’infusion, un Sencha de qualité nécessite une faible température d’eau car il contient une plus forte concentration en acides aminés qui peuvent être détruits par une eau trop chaude.

La première récolte qui a lieu en avril est la plus prisée et est vendue sous le nom de Sincha qui signifie « Nouveau thé ».

Gyokuro

Thé vert ombré, récolté une fois par an
Saveur : végétale, florale, iodée
Infusion : 2 min à 65°C - Deux à trois infusions sont possibles avec la même feuille.

Aussi appelé "Perle de rosée", le Gyokuro est considéré comme le meilleur thé Japonais.

C'est un thé d'ombre car les plans de thé sont privés de la lumière par des cannisses environ trois semaines avant la récolte. Il développe ainsi une saveur végétale et iodée particulière. Sa liqueur verte et brillante offre un goût algué, une belle finesse et fraîcheur en bouche.

Matcha

Thé vert en poudre fine, récolté un fois par an
Saveur : végétale – amertume
Préparation : Dans un bol, versez une cuillère à café de Matcha, y versez environ 15 cl d’eau frémissante, puis battez la mixture à l’aide d’un fouet à matcha jusqu’à l’obtention d’une mousse

Le Matcha, au lieu d’être roulé en aiguilles comme le Sencha ou le Gyokuro, va passer dans une meule pour obtenir une poudre très fine.

Le Matcha est le thé au centre du « Chao No Yu », la cérémonie du thé datant du XVIè siècle.

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