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Les grades du thé

Publié le : 07/10/2016 18:44:28
Catégories : Le thé et ses origines

Les différents grades du thé sont un système de classification propre au thé noir permettant au consommateur de connaître la finesse de la cueillette et la taille de la feuille de thé (entière, brisée, broyée).

Ces grades ne concernent pas les thés verts ou les Oolong puisque leurs feuilles sont généralement entières. Ils ne concernent pas non plus les thés noirs de Chine, du Japon, ou de Corée, mais principalement les thés noirs d'Inde, du Sri Lanka ou encore du Népal.

Dans les grades, le terme « Orange » n'a rien à voir avec l'agrume. Il signifie « Royal », en référence à la famille royale des Pays-Bas, les Orange-Nassau. Quant au mot « Pekoe » (qui provient du mot chinois Pak-ho et qui signifie « duvet »), désigne le bourgeon terminal donnant une impression de duvet blanc.

Feuilles entières

Généralement, plus le sigle est long, plus le thé sera de meilleure qualité.

S. : Souchong

La feuille est âgée, relativement large et basse et faible en théine. Ce sont de grandes feuilles roulées dans le sens de la longueur.

P. : Pekoe

La feuille sera moins fine que dans un O.P. et ne possède pas de bourgeon.

O.P. : Orange Pekoe

Les feuilles sont jeunes, bien enroulées et le bourgeon s'est déjà transformé en feuille. La cueillette est fine mais plus tardive qu'un F.O.P.

F.O.P. Flowery Orange Pekoe

Il s'agit ici de la cueillette la plus fine. Elle contient le bourgeon terminal et les deux feuilles qui suivent. Le thé va donc contenir beaucoup de bourgeons.

Feuilles brisées

La feuille n'est donc plus entière et sera beaucoup plus petite. L'infusion de la feuille donnera une liqueur plus corsée.

B.O.P. : Broken Orange Pekoe

F.B.O.P. : Flowery B.O.P.

G.B.O.P. : Golden B.O.P.

T.G.B.O.P. : Tippy Golden B.O.P.

Feuilles broyées

F. : Fannings

Petits morceaux de feuilles donnant une infusion corsée et colorée.

Dust (-> poussière) 

Feuilles très broyées, pratiquement réduite en poudre et uniquement utilisées pour les thés en sachet.

Les grades du thé en Inde

En Inde, la description de la cueillette est bien plus poussée. Plus le sigle est long, plus le thé sera de meilleure qualité.

G.F.O.P. : Golden Flowery Orange Pekoe

F.O.P ayant beaucoup de bourgeons.

T.G.F.O.P. : Tippy Golden Flowery Orange Pekoe

F.O.P. ayant beaucoup de bourgeons dorés.

F.T.G.F.O.P. : Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe

F.O.P. de très grande qualité. 

S.F.T.G.F.O.P. : Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe

F.O.P. d'une qualité exceptionnelle. Ce grade est d'ailleurs réservé aux meilleurs thés.

Pour en savoir plus, lire l'article sur La culture du théier

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